Πέμπτη, 5 Νοεμβρίου 2015

Το τέλος του διαστημικού σκάφους Rosetta

Θα συντριβεί στον κομήτη 67Ρ το 2016
Καλλιταχνική άποψη του διαστημικού σκάφους Rosetta να πλησιάζει τον κομήτη 67P/Churyumov-Gerasimenko
Το διαστημικό σκάφος Rosetta πλησιάζει τον κομήτη 67P/Churyumov-Gerasimenko (καλλιτεχνική άποψη)
Ντάρμσταντ, Γερμανία
Ένα ειδύλλιο που ξεκίνησε πριν 11 χρόνια θα τερματιστεί τον επόμενο Σεπτέμβριο με μια προσεκτικά προγραμματισμένη αυτοκτονία: η ευρωπαϊκή διαστημική υπηρεσία ESA αποφάσισε τελικά να στείλει την ιστορική αποστολή Rosetta σε πορεία σύγκρουσης με τον κομήτη 67P.
Το Rosetta εκτοξεύτηκε το 2004 και χρειάστηκε δέκα χρόνια για να φτάσει στον 67P και να τον ακολουθήσει στο ταξίδι του γύρω από τον Ήλιο. Πέρυσι απελευθέρωσε το ρομπότ Philae, σε μέγεθος πλυντηρίου, το οποίο πραγματοποίησε την πρώτη, ιστορική προσεδάφιση σε κομήτη.
Το σκάφος παραμένει σε τροχιά γύρω από το σώμα και συνεχίζει να μεταδίδει δεδομένα. Δεν μπορεί όμως να συνεχίσει για πάντα, καθώς ο κομήτης απομακρύνεται από τον Ήλιο και η ενέργεια δεν αρκεί για τους ηλιακούς συλλέκτες.
Επιπλέον, η χρηματοδότηση της αποστολής λήγει τον Σεπτέμβριο του 2016, επισημαίνει ο δικτυακός τόπος του περιοδικού Nature.
Η ESA εξέτασε το ενδεχόμενο να θέσει το σκάφος σε κατάσταση αναμονής μέχρι να ξαναπλησιάσει ο 67P τον Ήλιο σε 4 ή 5 χρόνια. Όμως η άποψη που επικράτησε ήταν ότι παρατεταμένο ψύχος θα κατέστρεφε τα όργανα του Rosetta, το οποίο θα μπορούσε επίσης να εξαντλήσει τα καύσιμά του.
Έπειτα από ένα χρόνο συναισθηματικά φορτισμένων συζητήσεων, η τελική, οδυνηρή απόφαση είναι να οδηγηθεί το Rosetta σε ένα δραματικό τέλος. Το σκάφος προγραμματίζεται τώρα να τεθεί σε φθίνουσα ελλειπτική τροχιά μέχρι να πέσει στον κομήτη με χαμηλή ταχύτητα τον Σεπτέμβριο του 2016.
Καθώς πλησιάζει το θάνατο, το σκάφος θα στέλνει όλο και πιο κοντινές φωτογραφίες του 67P, καθώς και μια πληθώρα δεδομένων που ίσως προσφέρουν νέα στοιχεία για αυτές τις διαστημικές, σκονισμένες χιονόμπαλες.

Βαγγέλης Πρατικάκης – news.in.gr – www.nature.com