Σάββατο, 29 Απριλίου 2017

Ο Πανέμορφος Γίγαντας

Η Διαστημοσυσκευή Κασσίνι έστειλε εικόνες από την πρώτη του κατάδυση μέσα στα δαχτυλίδια του Κρόνου και είναι απίστευτες !

ΑΠΟ: SARAH KAPLAN, WASHINGTON POST

29 Απριλίου 2017

Εικόνα: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Οι επιστήμονες μόλις πήραν μια πρώτη ματιά από τον χώρο που βρίσκεται μεταξύ του πλανήτη Κρόνου και των δαχτυλιδιών του. Λήφθηκαν εικόνες που είναι αρκετά εκπληκτικές.

Την Τετάρτη, η διαστημοσυσκευή Κασσίνι της NAΣA πραγματοποίησε την πρώτη από τις 22 προγραμματισμένες καταδύσεις του μέσα από τα δακτυλίδια που κυκλώνουν τον αέριο γίγαντα πλανήτη.


Κανένα ανθρώπινο αντικείμενο δεν είχε μέχρι στιγμής αποτολμήσει να φτάσει σε αυτές τις στροβιλιζόμενες δέσμες σωματιδίων πάγου και σκόνης.

Cassini1
Εικόνα: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Το μη επανδρωμένο διαστημόπλοιο Κασσίνι ταξίδευε με ταχύτητες 123.920 χιλ/ώρα περνώντας μέσα από πυκνές περιοχές κατακερματισμένων σωματιδίων. Η διαστημοσυσκευή έπρεπε να χρησιμοποιήσει την κεραία του σε σχήμα πιάτου ως ασπίδα, εμποδίζοντας έτσι οποιαδήποτε επικοινωνία με τη Γη κατά τη διάρκεια της κατάδυσης.

Cassini2
Εικόνα: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Cassini3
Εικόνα: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Κατά τη διάρκεια της ημέρας, οι επιστήμονες ιδιαίτερα αγχωμένοι περίμεναν την επιβεβαίωση ότι το γενναίο μικρό ρομπότ τους είχε καταφέρει να περάσει αυτές τις …συμπληγάδες πέτρες.

Λίγο πριν από τα μεσάνυχτα στον Ειρηνικό, το Deep Space Network (μια ομάδα τηλεσκοπίων που επικοινωνούν με απομακρυσμένα αντικείμενα στο διάστημα) πήρε επιτέλους το απομακρυσμένο σήμα του ηρωικού Κασσίνι.

Cassini4
                                                                                                               Εικόνα: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Ένα τεράστιο χαμόγελο πλημμύρισε τον έλεγχο εδάφους στο εργαστήριο JetPropulsion στη Πασαντένα της Καλιφόρνιας, καθώς τα δεδομένα άρχισαν να ρέουν διανύοντας  εκατομμύρια μίλια μέχρι τη Γη. Η διαστημοσυσκευή Κασσίνι είχε περάσει μέσα από το κενό (the gap)  και αναδύθηκε με ασφάλεια από την άλλη πλευρά.






We did it! Cassini is in contact with Earth and sending back data after a successful dive through the gap between Saturn and its rings.

Τον Σεπτέμβριο, η τελευταία κατάδυση του διαστημικού σκάφους θα έχει σαν αποτέλεσμα την δραματική γρήγορη πτώση του σκάφους κατευθείαν στον ίδιο τον Κρόνο, και έτσι η περίφημη αυτή επιστημονική διαστημοσυσκευή θα χαθεί για πάντα. Μέχρι τότε, το «μεγάλο φινάλε» της διαστημοσυσκευής Κασσίνι υπόσχεται να μας αφήσει μερικές εκπληκτικές εικόνες και μια συναρπαστική επιστήμη.

Οι πρώτες εικόνες από την πιο πρόσφατη κατάδυση δημοσιεύονται στην ιστοσελίδα της NAΣA καθώς η ροή των δεδομένων τους περνά μέσα από τα δακτυλίδια του Κρόνου. Εδώ είναι μερικές εικόνες από αυτές που αποθανάτισε το Κασσίνι:

Cassini5
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini6
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini7
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini8
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini9
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini10
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini11
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini12
Εικόνα: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute


Οι δακτύλιοι του Κρόνου . Εικόνα με μεγαλύτερη ανάλυση: Wikipedia

2017 © Washington Post

Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στον ιστότοπο της εφημερίδας Washington post


Πηγές υπάρχουν επίσης και στις παραπομπές του κειμένου (οι λέξεις με τα μπλε γράμματα)
         
Απόδοση στα Ελληνικά : Δημήτρης Γκίκας.
Για διορθώσεις, απορίες, ή συμπληρώματα, γράψτε μας: gikasd63@hotmail.com